<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.6000.16809" name=GENERATOR>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV><FONT color=#0000ff>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt; TEXT-INDENT: 0.5in"><FONT 
face="Times New Roman" color=#000000 size=4>Itís March and do you know what time 
it is?<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>I know, itís NCAA March 
Madness and Iím sure that a lot of <SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN>fans who can run twice as fast, make 
three times the baskets and out jump the tallest defender can also drive a race 
car twice as fast and pass three times as many carsÖon the first lap.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Hereís a hint. The 2009 Spartan Speedway 
racing season is just around the corner! <SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;&nbsp;</SPAN>Itís time for me to sharpen my 
pencils, scrounge for a fresh pad of paper, plunk myself down eight rows up from 
the start/finish line, try out the new stadium seat I got for Christmas, and let 
Big Ed look at the back of my head for another season.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>My name is Michelle Sprague, and I am 
the track reporter.</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt; TEXT-INDENT: 0.5in"><FONT 
color=#000000><FONT face="Times New Roman"><FONT size=4>Being a race fan from 
way back, I never dreamed that one day Iíd be watching the races as the track 
reporter, no less holding my breath as my youngest son cut his teeth behind the 
wheel of a race car, while Big Ed took my oldest son under his wing and showed 
him the ropes in the tower.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt; TEXT-INDENT: 0.5in"><FONT 
color=#000000><FONT face="Times New Roman"><FONT size=4>I guess it was only 
natural that I ended up involved in the racing scene.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>My dad was a crew chief back when Gordon 
Johncock, Benny Parsons and the like would race at Jackson Speedway.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>The story goes that I couldíve been born 
at <?xml:namespace prefix = st1 ns = 
/><st1:City><st1:place>Owosso</st1:place></st1:City> or Capital City 
Speedway.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN></FONT></FONT></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt; TEXT-INDENT: 0.5in"><FONT 
face="Times New Roman" color=#000000 size=4>I went through a phase in my early 
childhood when I absolutely hated the races, especially when I got dragged to 
the Figure-8 shows.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Even at an 
early age, I couldnít understand why racers would want to drive through an 
intersection to narrowly avoid a crash (maybe thatís some of the appeal?)<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Iím sorry to say, Iím still the one who 
covers her eyes when the action gets too close for comfort.</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt; TEXT-INDENT: 0.5in"><FONT 
color=#000000><FONT face="Times New Roman"><FONT size=4>After years of attending 
the races solo, I met my future husband at the end of the 1983 racing 
season.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>We married the following 
June and I couldnít wait to get him to the races.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Money was tight, but we managed to 
scrape together the $20 for a Friday night out, each and every week.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN></FONT></FONT></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt; TEXT-INDENT: 0.5in"><FONT 
color=#000000><FONT face="Times New Roman"><FONT size=4>One racer in particular, 
Mert Thompson, caught our attention.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
</SPAN>We met Mert and his wife Carol through church and his racing.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>A great friendship was forged and when 
children came into the picture, Mert and Carol graciously accepted the honor of 
being godparents.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>My oldest son 
attended his first race at six months, with Mert coming up into the stands after 
his heat race to hold him high in the air and explain what the green, yellow and 
checkered flag meant. Along came son number two, and Sunday afternoons heíd be 
parked in front of the TV watching his favorite driver, Mock Mahtin (translated 
Mark Martin).<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>This child, for as 
much as he loved the races, could never stay awake past 9 P.M. and could be 
found strapped to a bleacher at Spartan, while Carol worried that he would 
surely roll off. <SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;&nbsp;</SPAN></FONT></FONT></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt; TEXT-INDENT: 0.5in"><FONT 
color=#000000><FONT face="Times New Roman"><FONT size=4>A job change in 1996 
reunited me with a high school classmate who happened to be a racer.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Soon, my husband and I were helping him 
out in his race shop and at the age of twelve, our youngest son joined the 
crew.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>My husband and I still help 
him to this day.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt; TEXT-INDENT: 0.5in"><FONT 
color=#000000><FONT face="Times New Roman"><FONT size=4>One day, after checking 
out the point standings on the Spartan Speedway website, there was a posting 
that the speedway was looking for a writer.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>On a whim, I stopped by the speedway 
office and told Jim Iíd give it a whirl.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
</SPAN>Five years later, Iím still plugging away, doing my best to bring the 
racing action to life through words, maybe piquing the interest of those who 
donít regularly attend the races, and giving the drivers the recognition they 
deserve.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN></FONT></FONT></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt; TEXT-INDENT: 0.5in"><FONT 
color=#000000><FONT face="Times New Roman"><FONT size=4>Many fans (and drivers) 
donít know who I am.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>I sit very 
inconspicuously amongst the other fans, jotting notes and essentially ďkeeping 
statsĒ that I translate into an article.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
</SPAN>One night, I had a friend ask me how in the world I made sense of the 
chicken scratch on my paper.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>I 
responded that I had a ďsystem.Ē<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>I 
prefer to keep my position low profile because thereís nothing like getting 
cornered in the restroom by someone who wants to know why so and so wasnít 
mentioned more in my article.<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>I try 
to give equal billing and if someone is running away with the win, often times, 
the race back in the pack is the one to watch.<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN></FONT></FONT></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt; TEXT-INDENT: 0.5in"><FONT 
color=#000000><FONT face="Times New Roman"><FONT size=4>There was a time when I 
would read articles in some of the racing publications and think to myself, ďI 
could write an article like that!Ē<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; 
</SPAN>Remember those folks at the beginning of this piece?<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Iíll bet those same folks think they can 
write articles too!<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>Well, guess 
what?<SPAN style="mso-spacerun: yes">&nbsp; </SPAN>I can, and I will for as long 
as the track will have me. <SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;</SPAN><SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;&nbsp;</SPAN><SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;&nbsp;</SPAN><SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;</SPAN><SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;</SPAN><SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;&nbsp;</SPAN></FONT></FONT></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0in 0in 0pt"><?xml:namespace prefix = o ns = 
"urn:schemas-microsoft-com:office:office" /><o:p><FONT face="Times New Roman" 
color=#000000 size=4>&nbsp;</FONT></o:p></P></FONT></DIV></BODY></HTML>